Guía de viaje de Bolivia

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Sin litoral y aislado, Bolivia recompensa a los visitantes intrépidos con su rico patrimonio cultural y sus impresionantes paisajes.

Guía de viaje de Bolivia

Bolivia nos lleva desde las alturas del Altiplano, la meseta andina que eleva el noreste del país, hasta los valles cálidos de la región subtropical conocida como las yungas y las fértiles tierras bajas del Oriente. Vinculando estos territorios geográficamente diferentes hay caminos enigmáticos que se aferran a acantilados casi verticales. Para el viajero, hay mucho que tienta, incluso antes de tener en cuenta la calidez de la gente local y el hecho de que Bolivia es el destino más barato de América del Sur.

Un país de contrastes.

Bolivia se caracteriza por sus altas y bajas, en particular por el vasto abismo entre ricos y pobres. La pobreza es obvia: solo mire a su alrededor en las calles de La Paz, detrás de las sonrisas de los comerciantes y campesinos vestidos de colores, o las familias que trabajan en los campos temprano en la mañana. La riqueza de Bolivia no es tan obvia, pero se insinúa en algunos cafés elegantes en La Paz.

Pero se han logrado algunos avances, y el crecimiento económico basado en las exportaciones de gas natural y minerales ha elevado al país, según el Banco Mundial, al nivel de una nación de "ingresos medios".

Lugares para ver en Bolivia

Si va a volar a La Paz, intente conseguir un asiento en la ventana. Las vistas son extraordinarias ya que el avión barre las cadenas montañosas más altas de Bolivia y desciende hacia la ciudad, que se encuentra en un cañón natural. En un entorno tan magnífico, La Paz al principio parece un feo borrón de ladrillo naranja y tejados de hierro corrugado gris. Pero en una inspección mucho más cercana, es una de las ciudades más inusuales y animadas de Sudamérica.

Las calles de La Paz, hechas de ladrillos resbaladizos, son empinadas y fatigosas en el aire de las montañas. Se reúnen en la Plaza San Francisco con su enorme iglesia de piedra que contiene una estatua de Jesús con un halo azul fluorescente, mientras que el nevado Monte Illimani, a más de 6,000 metros (19,000 pies), domina el horizonte de la mayor parte de La Paz.

Pero el verdadero atractivo de la paz es la vida en la calle. Los callejones estrechos que se extienden por la ladera detrás de la Plaza San Francisco generalmente están llenos de campesinas bolivianas vestidas con colores brillantes que venden mantas, nueces, hierbas y, para los gringos, suéteres de lana con motivos de llamas. Cerca de aquí está el famoso Mercado de Hechicería, donde las señoras mayores venden encantos mágicos para cada ocasión.

Explora el lago Titicaca y las ruinas de Tihuanaco

La mayoría de los visitantes de La Paz aprovechan la oportunidad para visitar el lado boliviano del cercano lago Titicaca, la gran extensión de agua de gran altitud compartida con Perú. Una excursión fácil es a la pequeña aldea de Copacabana, famosa por su milagrosa Virgen del Lago, la santa patrona de Bolivia. Una imagen de la Virgen fue llevada a Río de Janeiro en el siglo XIX. El Copacabana boliviano es un lugar tranquilo y relajante, donde los visitantes pueden pasear por la orilla del lago o comer en uno de los muchos restaurantes de pescado.

Las espléndidas ruinas de Tiahuanaco, ubicadas en el extremo sur del lago Titicaca, también son fácilmente accesibles desde La Paz. Este sitio se está convirtiendo rápidamente en uno de los más importantes de América del Sur. Tiahuanaco tiene una Puerta del Sol magníficamente tallada, la Pirámide de Acapana, y cámaras de piedra con caras que miran desde las paredes.

Visita a la selva en los valles de las yungas.

Bajando desde las alturas andinas cerca de La Paz hasta la humeante cuenca del Amazonas en Bolivia, se encuentra la exuberante región subtropical conocida como Yungas. La combinación de un clima cálido con magníficas vistas de las montañas ha convertido a la zona en una de las favoritas para las visitas cortas de la capital y para el número creciente de excursionistas que ahora se desplazan a Bolivia. Las yungas, cuyo nombre significa "valles calientes", se encuentran en una zona climática completamente diferente a La Paz, a menos de 100 km (60 millas) de distancia en el desolado altiplano.

El viaje desde La Paz es uno de los más espectaculares de América del Sur, pasando por un paso montañoso a gran altitud para sumergirse en valles fértiles con brumas tropicales, bordeadas de antiguas terrazas incas y ricas en abundancia de árboles frutales.

Potosí, ciudad de plata.

Situada a 4.200 metros (13.780 pies) sobre el nivel del mar a la sombra de una montaña, Potosí está ubicada en el suroeste de Bolivia, a 550 km (340 millas) al sureste de La Paz. Es la ciudad más alta de su tamaño en el mundo y fue construida en esta ubicación inhóspita por los conquistadores españoles con un sólo propósito: la minería de plata.

Hoy en día, Potosí es solo una sombra de su antiguo ser: durante el siglo XVII era tan grande como Londres y muchas veces más opulento. Testimonios de las antiguas riquezas son las villas desmoronadas y dispersas, las puertas talladas en piedra y las abadías olvidadas de la ciudad. Las casas antiguas se tambalean de ambos lados para casi reunirse en medio de calles estrechas y sinuosas.

Potosí aún está repleto de obras maestras de la arquitectura colonial y obras de arte que combinan los estilos de la Edad de Oro de España y la Pre-Conquista de Sudamérica. El edificio más impresionante de Potosí, considerado uno de los mejores ejemplos de construcción civil española en América del Sur, es la Casa Real de Moneda. Construido por primera vez en 1542 y reconstruido en 1759, fue utilizado para convertir la plata en monedas por los colonizadores.

El Salar de Uyuni: el más grande del mundo.

En el Sur oeste, cerca de la frontera con Chile, se encuentra uno de los destinos turísticos más populares de Bolivia. El Salar de Uyuni es el salar más grande del mundo, con 10,500 kilómetros cuadrados (4,055 millas cuadradas). Es una vista espeluznante, situada a 3.653 metros (11.985 pies) sobre el nivel del mar; traiga mucha ropa de abrigo, ya que las temperaturas pueden caer en picado a esta altitud. La región está salpicada de islas llenas de cactus que emergen de la extensión del desierto blanco. Las salinas se formaron a partir de grandes lagos cuando la meseta andina se elevó y los ríos y arroyos se encerraron en estos valles de alta montaña, incapaces de fluir hacia el océano. El sol del desierto conduce a la evaporación, y los lagos se convirtieron gradualmente en pisos cubiertos de sal, aunque su forma exacta puede variar.

Hacer un tour es la mejor manera de ir, ya que las instalaciones son pocas y distantes, y es fácil, y peligroso, perderse. También se pueden organizar recorridos por la zona desde Potosí o Sucre, y la mayoría incluye la opción de visitar la Laguna Colorada, un lago de color rojo brillante patrocinado por bandadas de flamencos rosados que se alimentan de las algas que vuelven rojo el lago.

Consejos de viaje para visitar Bolivia

Los ciudadanos de la mayoría de los países europeos no necesitan visas y pueden permanecer hasta 90 días como turistas; Los australianos y los neozelandeses pueden permanecer durante 30 días bajo los mismos términos. Los ciudadanos estadounidenses necesitan visas, que se pueden obtener en la frontera y al llegar al aeropuerto de La Paz. Para los ciudadanos de los Estados Unidos, el costo de la visa es de $ 135, y es válido para varias entradas durante un período de 5 años.

El único vuelo directo a Bolivia desde Europa es de Madrid con BoA. La mayoría de los vuelos implican una escala en Miami, Sao Paulo, Lima, Buenos Aires o Bogotá. Las aerolíneas nacionales TAM, Aerocon, EcoJet, Boa y Amaszonas cubren las rutas entre los ciudades principales. Las tarifas son bastante baratas y, si el tiempo es corto, vale la pena volar para evitar un viaje en autobús de última hora, especialmente desde La Paz a Potosí. Sin embargo, la red de autobuses en Bolivia es extensa, siendo la principal forma de transporte público para la mayoría de los bolivianos.

Si bien Bolivia es el destino más barato de Sudamérica, el alojamiento en hoteles aquí también es más básico que en otros países de la región. Los alojamientos más caros se denominan hoteles, los de gama media residenciales, y en la parte inferior de la escala de precios se encuentran los alojamientos simples o posadas. La mayoría de los restaurantes son bastante baratos: una comida relativamente cara costará 20 USD para dos personas.

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