Momentos importantes que dieron forma a la historia boliviana

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La historia de Bolivia se resume en una sola palabra: turbulento. Desde un período brutal de colonización, hasta numerosas guerras desastrosas y una sucesión de gobiernos inestables y dictaduras, las cosas no han sido fáciles para esta nación sudamericana sin salida al mar. Echemos un vistazo a los eventos importantes que han dado forma a la historia boliviana.

La llegada del Tiwanaku

La historia humana de Bolivia es antigua, con tribus indígenas aisladas cultivando y domesticando llamas en Cochabamba y Chuquisaca hace 5000 años. Hace unos 2000 años, el pueblo Aymara llegó al oeste de Bolivia y fundó el imperio Tiwanaku. Construyeron una ciudad enorme que podría haber albergado a cientos de miles de personas antes de que eventualmente entrara en declive debido a un período de sequía prolongada alrededor del año 1000 DC.

Colonización Inca

Durante la mayor parte del siglo XV, los incas expandieron significativamente el territorio de su imperio. Las nuevas tierras incluyeron el Lago Titicaca y grandes secciones de la actual Bolivia que fácilmente cayeron bajo el control de su gran y poderoso ejército.

Colonización española

Pero el apogeo del Inca no iba a durar ya que los españoles tecnológicamente avanzados más llegaron poco tiempo después. En 1532, sus primeros barcos navegaron a lo largo de la costa de Perú con la intención de colonizar todo el continente. Después de una serie de sangrientas batallas, tomaron el control del bastión Inca de Cuzco y finalmente se asentaron en Bolivia. Como suele ser el caso en las conquistas coloniales, los españoles reprimieron brutalmente a los habitantes nativos, mataron a muchos y obligaron a otros a trabajar como esclavos. Sorprendentemente, sin embargo, a los habitantes indígenas de Bolivia les fue mucho mejor que a la mayoría, razón por la cual el país tiene la mayor proporción de nativos en América del Sur en la actualidad.

La fundación de Cerro Rico

Los conquistadores no tardaron en descubrir la montaña rica en plata del Cerro Rico a las afueras de Potosí. Al darse cuenta de su potencial, rápidamente reunieron a una legión de esclavos para extraer el mineral en condiciones abominables. Durante la época colonial, los españoles extrajeron unos dos mil millones de onzas de mineral de la montaña, suficientes para financiar su misión colonial entera. Se estima que unos seis millones de esclavos perecieron bajo la montaña.

Independencia

Bolivia fue el primero en buscar la independencia en 1809 cuando los problemas políticos y económicos en la ciudad colonial de Sucre provocaron disturbios civiles en la región. En un momento conocido como El Primer Grito de la Libertad, los revolucionarios se movilizaron por toda la ciudad y comenzaron a luchar por la independencia. El movimiento se extendió por todo el continente y, a medida que pasaron los años, el territorio español comenzó a disminuir. Bolivia fue el último país de América del Sur en lograr la independencia, unos 16 años más tarde, en 1825.

Guerra de la Confederación

Apenas 10 años después de que se declaró la independencia, el presidente boliviano de la época formó una confederación con Perú. Esto alarmó a los otros países vecinos que vieron esta nueva confederación como demasiado grande, poderosa e influyente. Las hostilidades comenzaron primero en la forma de aranceles elevados sobre las rutas de comercio comercial del Pacífico, pero a medida que las negociaciones se rompieron, se intensificaron en una guerra total. La confederación disfrutó de algunos éxitos iniciales, pero sus tropas finalmente fueron derrotados en un momento crucial conocido como la batalla de Yungay.

La Guerra del Pacífico

Con las tensiones aún altas después de la Guerra de la Confederación, en la década de 1870 Bolivia y Chile comenzaron a discutir por razones financieras. Las empresas chilenas estaban extrayendo recursos valiosos en territorio boliviano y se enojaron cuando Bolivia aumentó los impuestos después de prometer no hacerlo. Mientras la mayor parte de Bolivia se distraía con las celebraciones del carnaval de 1879, el ejército chileno se mudó y ocupó la región. A pesar de contar con la ayuda de su aliado Perú, los dos no pudieron reclamar la tierra y Bolivia perdió su línea de costa para siempre, un hecho que sigue siendo un punto doloroso en la actualidad.

La Guerra del Chaco

La Guerra del Chaco fue otro desastre para Bolivia, esta vez contra su vecino oriental, Paraguay. En 1932, abundaba la especulación de que una gran parte de la tierra árida y en gran parte habitable conocida como el Chaco norteño era rica en petróleo. Antes de confirmar la existencia del oro negro y con el aliento de dos compañías petroleras rivales, Bolivia y Paraguay comenzaron la guerra sudamericana más sangrienta del siglo XX. Unos 100000 soldados murieron en la región calurosa y escasamente poblada en lo que algunos historiadores han denominado La Guerra de la Sed. Bolivia perdió una gran parte de la tierra e, irónicamente, resultó que apenas había petróleo allí.

Revolución Nacional Boliviana

En 1952, un partido llamado Movimiento Nacional Revolucionario llegó al poder e instigó lo que se conoce como la Revolución Nacional Boliviana. Este notable cambio en la política boliviana vio el poder alejado de la clase dominante blanca y nuevos derechos otorgados a las comunidades indígenas marginadas. Entre sus políticas de izquierda figuraban la reforma agraria, la nacionalización del sector minero, el sufragio de adultos y un enfoque en la salud y la educación rural. El partido perdió el poder a un golpe militar en 1964, pero siguió haciendo campaña durante varias décadas, aunque con una perspectiva claramente más derechista.

Dictadura militar e hiperinflación

Bolivia sufrió una serie de dictaduras militares a lo largo de los años 60 y 70, con golpes militares y contragolpes convirtiéndose en la norma. Si bien algunos regímenes fueron relativamente benignos, otros fueron brutales y se caracterizaron por abusos contra los derechos humanos, corrupción, disturbios sociales, tráfico de drogas y mala gestión financiera severa. La democracia finalmente se restauró en los años 80, pero las elecciones fraudulentas y el crecimiento económico pobre obstaculizaron cualquier progreso real. La inflación alcanzó un asombroso 50000% en 1985, causando que grandes sectores de la población perdieran todo lo que poseían.

Guerras del agua en Cochabamba

Después de décadas de pobre desempeño económico, el gobierno boliviano recurrió a la privatización del suministro de agua de Cochabamba a comienzos de la década de 2000 con el fin de calificar para préstamos vitales con el Banco Mundial. Esto llevó a un fuerte aumento de precios de alrededor de USD 20 por mes, una cantidad sustancial considerando que muchos ciudadanos vivían con solo USD 100 por mes. Decenas de miles tomaron las calles en protesta, bloqueando carreteras y esencialmente paralizando a toda la nación. El gobierno respondió declarando el estado de emergencia, arrestando a periodistas y comandando estaciones de radio. La protesta escaló para incluir maestros, policías, militares y productores de coca, todos con sus propias demandas. Finalmente, después de varios meses y numerosas muertes, los contratos de privatización se rompieron, las tasas volvieron a la normalidad y se restableció la paz.

Las guerras del gas

La privatización provocó otro conflicto importante, esta vez en relación con las reservas de gas natural del país. Muchos bolivianos, en particular indígenas del campo, se enojaron al ser estafados por compañías multinacionales de energía que conservaban la mayoría de las ganancias. Las cosas llegaron a su punto de ebullición a fines de 2003 cuando las protestas a gran escala dejaron más de cien muertos, en su mayoría civiles. Dos presidentes fueron obligados a renunciar por el fiasco que vio a La Paz completamente bloqueada de alimentos y suministros durante varios días.

La elección de Evo Morales

Las Guerras del Gas allanaron el camino para que Evo Morales ganara la presidencia en 2006 con un impresionante 54% de los votos. Como líder fundamental del movimiento de protesta, Morales se mantuvo fiel a su promesa electoral clave de nacionalizar por completo el sector del gas natural. Los aumentos posteriores a los precios de las materias primas hicieron que su gobierno se llenara de dinero, que distribuyó entre los más pobres de Bolivia entre los aplausos de muchos. Pero los últimos años no han sido tan amables con el presidente, con una serie de escándalos que han hecho que su popularidad caiga en picado. Amarlo u odiarlo, no hay duda de que Morales ha jugado un papel importante en la historia de Bolivia.

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